Все об отдыхе на Виргинских островах (США) для туриста | Точка мира

Виргинские острова (США)

Общая информация

Виргинские острова Соединенных Штатов, известные как Американские Виргинские острова – несколько островов в Карибском море, управляемых США. Они входят в архипелаг Виргинских островов. Столица – город Шарлотта-Амалия. Общая площадь – чуть меньше 347 км², а их население – более 106 000 человек, из которых почти три четверти чернокожие.

Американские Виргинские острова полностью расположены в Карибском море, недалеко к северу от них находится Британская часть Виргинских островов, а на западе – еще одна управляемая США территория, а именно Пуэрто Рико. К востоку и юго-востоку от Американских Виргинских островов расположено множество островных Карибских государств, таких как Ангилья, Антигуа и Барбуда, Монтсеррат, Сент-Китс и Невис, Гваделупа, Доминиканская республика, Мартиника, Сент-Люсия и многие другие.

Единственным официальным языком Американских Виргинских островов является английский, но, как и в целом на Карибах, распространены также испанский, французский и различные креольские языки. Большая часть населения считает себя христианами (порядка 50% протестантов и 35% католиков), однако местные религиозные практики сохранили сильное влияние древних африканских и карибских языческих обрядов.

Регионы и курорты

Американские Виргинские острова состоят из 3 крупных островов, каждый из которых считается отдельным округом:

  • Сент-Томас.
  • Сент-Джон.
  • Санта-Крус.

Курорты:

  • Шарлотта-Амалия.
  • Сент-Томас.
  • Крус-Бей.
  • Кристианстед.
  • Сент-Джонс.
  • Сен-Круа.
  • Корал-Бей.
  • Ред Хук.

Разница во времени

ГородРазница (часы)
Калининград– 6
Москва– 7
Самара– 8
Екатеринбург– 9
Омск– 10
Красноярск– 11
Иркутск– 12
Якутск– 13
Владивосток– 14
Магадан– 15
Камчатка– 16

Климат

Климат на Американских Виргинских Островах – морской тропический. А значит, здесь круглый год достаточно теплая, но не слишком жаркая погода – температура колеблется от + 22 °С зимой до + 30 °С летом. При этом и в течение дня температура изменяется незначительно. Весной и осенью здесь сезон дождей (которых выпадает больше 1000 мм в год), а летом и зимой достаточно сухо. С июля по октябрь возрастает вероятность прохождения над островами ураганов. Поэтому лучшим временем для посещения Американских Виргинских островов будет зима, начало весны или первая половина лета, в эти периоды вы не попадете ни под тропический ливень, ни в бушующий ураган. При этом, если вы планируете заниматься дайвингом, то лучше будет приехать в начале лета, когда морская вода самая прозрачная. Наибольшее количество туристов на островах наблюдается с января по апрель.

Виза и таможня

Гражданам России для посещения Американских Виргинских островов обязательно нужна виза. Оформлять ее придется заранее в посольстве США в России. Визовые требования достаточно жесткие, так как Американские Виргинские острова хоть и не являются полноправной частью США, но имеют статус неинкорпорированной организованной территории.

Для получения визы нужен такой пакет документов (на русском или английском языке):

  • Загранпаспорт (действующий) с минимум одной свободной страницей. Если в старом загранпаспорте были визы США, шенгенских стран, Великобритании и Канады – нужно предъявить и его.
  • Две цветные фотографии на белом фоне формата 5х5 см.
  • Обоснование поездки на Американские Виргинские острова – приглашение от туркомпании или план-маршрут для тех, кто путешествует самостоятельно, письмо от родственников или друзей с островов.
  • Трудоустроенным путешественникам нужна справка с работы, в которой будут указаны должность, стаж и оклад. Частные предприниматели вместо этого предъявляют свои регистрационные документы, а неработающие и пенсионеры – заявление о спонсировании поездки третьим лицом.
  • Документы, подтверждающие финобеспечение поездки, например, банковская выписка.
  • Подтвержденная документально информация о близких родственниках.

Шансы на получение визы повышаются, если удастся доказать сильную связь туриста с Россией, которая мотивирует его не пытаться незаконно иммигрировать на территорию США. Поэтому в посольство нужно предъявить все свидетельства о владении собственностью в РФ, копию свидетельства о браке и свидетельств о рождении детей и т. д. Кроме того, желательно подать в посольство копию действительного на планируемое время поездки страхового полиса.

Предстоит оплатить консульский сбор в размере 160 $. Решения придется ждать от недели до месяца. В случае положительного ответа будет выдана виза, действительная в течение года.

На территорию Американских Виргинских островов разрешен ввоз (и вывоз) любой валюты в любом количестве, однако если сумма превышает 10000 $, ее придется задекларировать, как и при ввозе золота. Кроме стандартного запрета на ввоз наркотиков и незарегистрированного в США оружия, запрещается ввозить мясо или рыбу, любые информационные материалы, признанные в США экстремистскими, напитки на основе абсента, растения (включая овощи и фрукты), изделия из редких видов животных (например, туфли из крокодиловой кожи), спички и зажигалки, кубинские сигары. Проблемы могут возникнуть при ввозе изделий, изготовленных в недружественных к США странах (Иран, Куба, КНДР и т. д.), а также шоколадных ликеров и лотерейных билетов.

Как добраться

Как и на любой другой из Карибских островов, попасть на Американские Виргинские острова из России проще всего самолетом. К сожалению, прямых авиарейсов из РФ нет. Поэтому лететь придется с пересадкой, осуществить которую проще всего на территории США, например, в Нью-Йорке, Вашингтоне, Майями, Атланте или Бостоне, откуда есть прямые рейсы на Сент-Томас и Санта-Крус. Самая удобная стыковка – воспользоваться для полета на территорию США рейсом Аэрофлота, а оттуда лететь на острова рейсом American Airlines. При условии своевременной подачи рейсов такое путешествие займет около 15 часов.

Еще один вариант — воспользоваться рейсом Аэрофлота или Iberia до Пуэрто-Рико, а уже оттуда добраться до Американских Виргинских островов с помощью парома, катера или частного самолета.

Экскурсии

  • Обзорная экскурсия по г. Шарлотта-Амалия.
  • Гастрономический тур по Виргинским островам.
  • Замок Черной Бороды.
  • Замок Синей Бороды.
  • Форт Кристиан.
  • Национальный парк Виргинских островов.
  • Экскурсия в г. Кристианстед.
  • Экскурсия на бывшую сахарную плантацию Уим.

Транспорт

Общественный транспорт Американских Виргинских островов по карибским меркам развит достаточно хорошо. Так, на острове Сент-Томас существует круговой автобусный маршрут, позволяющий добраться до всех основных достопримечательностей острова. Проезд в этом автобусе обойдется от 1 $ до 2 $. Внутри городов ходят местные аналоги маршрутных такси, известные как «Dollar Ride», которые представляют собой оснащенные сиденьями полугрузовые пикапы с брезентовой крышей. Стоимость проезда в них составляет 1 $, однако рассчитаны они в основном на местных жителей, так что перед посадкой следует уточнить маршрут и тариф.  На всех островах вполне достаточное количество такси, поездка в которых обойдется от 5 $ до 10 $ с человека в зависимости от расстояния.

Между островами можно передвигаться с помощью авиации (здесь действует 6 внутренних авиакомпаний, предоставляющих услуги перелета между островами на небольших самолетах и вертолетах) либо по морю (есть две компании, предоставляющие услуги водного такси, стандартный тариф за трансфер с острова Сент-Томас на остров Сент-Джон составляет 150 $).

На каждом из 3 крупных островов есть пункты автопроката. Для аренды автомобиля понадобятся водительские права международного образца, разрешение на вождение авто от местных властей (стоимость – 25 $), а возраст водителя должен превышать 21 год. Залог за автомобиль будет заморожен на кредитной карте и разморожен по возврату. Стоимость аренды составит от 40 $ в день за автомобиль категории компакт, до 100 $ за джип.

Ввиду небольших расстояний между пляжами и городами и малых размеров самих островов здесь очень популярны скутеры и велосипеды, которые тоже можно взять в аренду на всех крупных островах.

Связь и Wi-Fi

Практически вся территория Американских Виргинских островов находится в зоне гарантированного покрытия мобильных операторов. Телефоны работают превосходно, а сама местная мобильная сеть интегрирована в единую коммуникационную сеть США. Работающие на Виргинских островах американские операторы:  AT&T, Claro, T-Mobile, Sprint, Open Mobile и Choice Communications. Их сим-карты можно купить как в континентальной части США, так и на самих островах в магазинах и салонах связи. Полностью безлимитный пакет на месяц с включенными СМС и 3G-интернетом обойдется порядка 70 $.

На территории Островов есть немало таксофонов, которые включены в единую таксофонную систему США и имеют выход на международную линию. Карточки для них продаются в киосках и на почте.

Интернет на Американских Виргинских Островах достаточно быстрый и стабильный. В отелях и общественных местах можно найти бесплатный Wi-Fi. Кроме того, на островах очень много интернет-кафе. Стоимость 1 часа в интернет-кафе составит от 10 $ до 20 $.

Деньги

Официальной валютой на Американских Виргинских островах является доллар США (обозначаемый как USD или просто $). Другие валюты здесь не в ходу, обменять деньги можно в банках и обменных пунктах, которых достаточно много в крупных городах.

На островах достаточно много банкоматов и филиалов всех крупных мировых банков, а кредитные карты к оплате принимают во всех супермаркетах, отелях, ресторанах. Да и в небольших заведениях, расположенных вне крупных городов, тоже часто бывают терминалы, но наличные деньги на всякий случай лучше тоже брать с собой.

Если вы используете дорожные чеки, то во избежание потерь при конвертации лучше брать тревэл-чеки, номинированные в долларах США.

Примерные цены на еду:

  • Булка хлеба – 5 $.
  • Литр молока – 2 $.
  • 1 кг риса – 3 $.
  • Дюжина яиц – 4 $.
  • 1 кг местного сыра – 10 $.
  • 1 кг овощей (картофель, томат) – 4 $.
  • 1 кг яблок – 6 $.
  • 1,5 литра питьевой бутилированной воды – 2 $.
  • Комбо-меню в фаст-фуде – 8 $.
  • Обед из 3 блюд на 2 персон в ресторане средней категории – 65 $.
  • Бутылка вина – 12 $.
  • Бутылка рома – 17$.
  • Банка пива 0,33 л – 3 $.
  • Пачка сигарет – 5 $.

Примерные цены на транспорт:

  • Проезд в местном автобусе или микроавтобусе – до 2 $.
  • Проезд в такси – до 10 $.
  • Проезд между островами на водном такси – 150 $.
  • 1 литр бензина – 1 $.

Примерные цены на экскурсии:

  • Обзорная трехчасовая экскурсия по Сент-Томасу – 500 $.

Как избежать проблем

Американские Виргинские острова экономически и инфраструктурно весьма развиты, поэтому здесь достаточно спокойная криминогенная обстановка. Насильственных преступлений здесь почти не бывает, а чтобы обезопасить себя от краж достаточно следить за вещами, закрывать номер отеля и автомобиль на ключ и не гулять в одиночку в ночное время в пустынных местах. Следовательно, как и на остальных Карибах, основную угрозу безопасности туристов представляет дикая природа.

Одним из ее проявлений являются знаменитые ураганы, которые периодически проносятся над островами. Избежать их можно, если не планировать свое путешествие на период с июля по октябрь.

Опасных животных на Виргинских островах нет, а их побережье надежно защищено от акул коралловыми рифами. Но сами рифы могут быть достаточно острыми и нанести неподготовленному пловцу травмы, поэтому при плавании и дайвинге нужно соблюдать обычные меры предосторожности.

Вода и в водопроводе, и в бассейнах отелей обычно хлорируется, все продающиеся на островах продукты пастеризованы и безопасны, а опасные тропические болезни здесь давно побеждены, так что можно не переживать и соблюдать обычные правила гигиены.

Важно помнить, что немалая часть территории Американских Виргинских островов является заповедной, поэтому на них действует запрет на вылов любых морских обитателей. Теоретически вас могут оштрафовать даже за взятую с пляжа на память раковину. Часть пляжей являются местом, где размножаются редкие виды черепах, доступ к таким пляжам иногда может быть ограничен. Так что будьте осторожны с дикой природой островов, чтобы не навлечь на себя проблемы с достаточно суровой американской юстицией.

Крупные города

  • Шарлотта-Амалия.
  • Крус-Бей.
  • Кристианстед.
  • Фредерикстед.
  • Ред-Хук.
  • Корал-Бей.

Шоппинг

Цены на Американских Виргинских островах достаточно высокие, а более 90% товаров импортируется с континентальной части США – зато территория островов освобождена от налога с продаж. Это позволяет сэкономить при покупке определенных категорий товаров. Здесь часто можно выгодно купить различные предметы роскоши (драгоценности, фарфор, изделия из натуральной кожи, часы, парфюмы), а также фото- и видеотехнику. В магазинах торг не приветствуется и бесполезен, а вот на рынках вполне уместен, хотя и не является частью местной культуры торговли.

В гостиницах 10% чаевых автоматически включается в счет. В дорогих ресторанах в счет автоматически включены чаевые в размере до 15%, а в небольших заведениях следует давать аналогичную сумму непосредственно обслуживающему вас человеку.

Кухня

Американские Виргинские Острова – достаточно дорогой и модный курорт, поэтому здесь можно найти рестораны всех кухонь мира без исключения, от европейской до восточной.

Местная кухня основана преимущественно на использовании морепродуктов. Традиционные блюда:

  • Саусе – различные вариации на основе мясного ассорти.
  • Калалу – густой суп из даров моря, мяса, тушеных овощей и разнообразных специй.
  • Конк – это блюдо похоже на оладьи, но готовится из моллюсков и прочих морепродуктов.

Кроме того, в местной кухне есть огромное количество разнообразных способов приготовления рыбы, включая даже рыбные бифштексы. Вместо хлеба нередко применяется традиционный для Карибов «Джонни-кейк» или же пату, похожий на лаваш. На десерт часто подаются различные тропические фрукты. Из напитков особой популярностью пользуется буш-ти – чай из местных растений.

Наиболее популярным алкогольным напитком на Американских Виргинских островах является ром (что неудивительно для Карибов), причем особенно здесь ценится местный ром Cruzan Rum.

Развлечения и достопримечательности

  • Замок Черной Бороды.
  • Замок Синей Бороды.
  • Синагога Берача-Вешалом-Вегимилат-Хасидим.
  • Форт Кристиан.
  • Национальный парк Виргинских островов.
  • Подводный Национальный заповедник Бак-Айленд-Риф.
  • Бывшая сахарная плантация Уим.
  • Гора Сент-Питер.
  • Рыночная площадь Шарлотт-Амалии.
  • Винодельни Крузан.
  • Картинная галерея Камиля Писсарро.
  • Океанариум.
  • Завод по производству рома Captain Morgan.
  • Подземный форт Сегарра.
  • Ботанические сады.

Праздники и события

Новый год – 1 января.

День Мартина Лютера Кинга –  третий понедельник января.

День президентов – третий понедельник февраля.

День передачи (в этот день острова стали собственность США) – 31 марта.

День поминовения – последний понедельник мая.

День независимости – 4 июля.

День труда – первый понедельник сентября.

День Колумба – второй понедельник октября.

День ветеранов – 11 ноября.

День благодарения – четвертый четверг ноября.

Рождество – 25 декабря.

Кроме национальных праздников США, на Островах также нередко проводятся различные красочные фестивали. С особенным размахом здесь отмечают День Святого Патрика (17 марта), а в апреле на Сент-Томасе проводится ежегодная парусная регата.

Исторические факты

В доколумбову эпоху на островах жили индейские племена сибонеев, араваков и карибов. В 1493 году острова были открыты Христофором Колумбом и названы в честь Святой Урсулы и одиннадцати тысяч дев.

В XVII веке здесь попеременно сменялись английская, французская и испанская власть. В 1666 году острова были захвачены Данией, которая, вопреки своим ожиданиям, не смогла наладить на них работу на плантациях, поэтому часть островов превратились в центры работорговли, а остров Сент-Томас вообще был захвачен пиратами. Лишь на острове Санта-Крус Дании удалось успешно выращивать сахарный тростник.

К началу ХХ века прибыльность плантаций сильно упала, поэтому в 1917 году острова были проданы США за 25 000 000 $, что тогда составляло примерно половину бюджета Дании. С тех пор эти территории принадлежат США, но не интегрируются в них полностью. Лишь в семидесятые годы острова получили право избирать собственного конгрессмена, к тому же не имеющего права голоса.

Советы

  • Напряжение электрической сети на Американских Виргинских островах составляет 110 В. Это следует учитывать при выборе электрических приборов, которые вы планируете взять с собой в путешествие.
  • Если ехать на Американские Виргинские острова не в высокий сезон, а немного позже или раньше, то в отелях и ресторанах среднего ценового сегмента можно будет сэкономить до 30%.
  • Хотя в крупных магазинах для удобства туристов иногда и применяется метрическая система, все-таки официальной системой мер и весов на островах является имперская, поэтому будьте внимательны при покупках и расчетах.
  • Путешествуя по островам, не забывайте пользоваться солнцезащитным кремом и брать с собой питьевую воду.

Интересные факты

  • Статус неинкорпорированной организованной территории значит, что Американские Виргинские острова являются владением США, а не полноправной частью государства. Действие американской конституции на них ограничено, а местное правительство организовано Конгрессом США.
  • Американские Виргинские острова – единственная принадлежащая США территория с левосторонним дорожным движением. При этом большинство автомобилей импортированы с континентальных владений США и оснащены «левым рулем», что вносит неудобства в жизнь туристов и местных жителей.
  • Американские Виргинские острова – единственное место в мире, где неграждане США имеют право создавать освобожденные от уплаты налогов фирмы под юрисдикцией США. Это делает острова одной из самых популярных офшорных зон в мире.
  • В Кристианстеде (остров Санта-Крус) по понедельникам устраиваются уникальные гонки раков-отшельников.
  • Столица Островов названа в честь Шарлотты Амалии Гессен-Кассельской, королевы Дании и Норвегии. Это название – отголосок тех времен, когда Острова принадлежали Дании.